機器聲轟鳴的車間里,一臺臺智能馬桶正在玻璃隔間里進行著水管噴淋、自動翻蓋、沙袋重壓等多個環節的檢測,工作人員專心記錄著每一項數據變化。遠處的自動生產線上,一個個白色的馬桶蓋隨著機器不斷向前移動,終端的工人們小心翼翼地將過關的產品搬下,并仔細檢查,不時用手中的拋光器將蓋子再打整光滑。


這是一家智能馬桶制造廠的日常場景。


智能馬桶,是浙江臺州椒江區的支柱產業之一。從1995年開始,當地廠商們就開始涉足這一領域,2015年,吳曉波一篇《去日本買只馬桶蓋》的文章,在國內引發熱議,臺州智能馬桶廠商覺得:機會來了。如今,當地智能馬桶已牢牢占據著全國40%的市場份額。


據官方數據統計顯示,臺州智能馬桶整機生產企業達50多家,年產量達到250萬臺,2019年銷售額更是達到75億元。


盡管在發展中遭遇品牌欠缺、一度淪為代工等尷尬處境,但不甘心止步于此的智能馬桶廠商們開始尋求突破?!爱a業在中國真正爆發的時間應該是在2025年,我們現在需要做的就是不斷積累?!碑數匾晃毁Y深從業人士對貝殼財經記者表示,“只要突破了困難,就是光明的未來?!?/p>



臺州“馬桶往事”:上世紀90年代把智能馬桶帶回中國


星星便潔寶工廠園區里,一箱箱智能馬桶整齊地堆放在倉庫,工人們有條不紊地將貨物裝載上一旁的卡車。幾分鐘后,這些智能馬桶將發往全國各地。


黃朝陽每次路過時,總會停下來看上幾分鐘。這是他自2015年加入公司后的習慣,“從最初很長時間才能裝滿一車,到如今每天都能發出上千件貨品,內心總會生出成就感?!?/p>


近年來,隨著年輕一代成為消費主力,智能馬桶正逐步走向大眾市場。據中國家用電器協會數據顯示,2015年中國智能馬桶市場規模爆發性增長,2020年中國智能馬桶市場規模突破百億元。


作為國內最早生產智能馬桶的浙江臺州,自然也成為市場所關注的焦點。


6月3日,貝殼財經記者在當地一家智能馬桶專賣店看到,店鋪里擺放著十余款造型、功能各有不同的智能馬桶,價格從兩三千元到上萬元不等。


正在店里選購的李可(化名)告訴記者,幾天前他在酒店感受了智能馬桶的便捷后,當即決定買一臺回家。


“除了在坐墊舒適度、使用便捷度上領先傳統馬桶外,智能馬桶更能通過其中的儀器精準獲取使用者健康數據?!钡陜裙ぷ魅藛T介紹稱,“臺州人經過20多年的研發,終于讓馬桶真正‘智能’起來?!?/p>


和智能馬桶的淵源,要追溯到20多年前。


1995年,一位名叫金建國的臺州商人在無意間接觸到智能馬桶蓋后,迅速被這款先進的產品所吸引。很快,他拉上一幫技術人員,從日本買回智能馬桶蓋,將其拆開逐一對每個零件研究,對比著自主研發出電子部件,生產出國內第一款智能馬桶蓋。


但產品上市后卻少有人問津。彼時國內家庭衛生間以蹲坑為主,馬桶普及率尚低,更何況智能馬桶。但金建國堅持看好這一市場,與當地星星集團進行合作,在1998年成立了星星便潔寶公司,并在2003年研發出國內第一臺一體化多功能智能馬桶。


這款產品在當地迅速刮起智能馬桶制造熱潮。當地無數傳統廠商涌入這一行業。對外界事物有著敏銳預判的臺州人篤定只要待以時日,智能馬桶必然會引爆市場。


“當時在日本感受到智能馬桶后就特別興奮,覺得這是未來家庭必需品?;貒笾烙袕S商已經涉足這一領域,自然不愿落后?!痹?007年進場的西馬智能科技股份有限公司創始人劉日志,曾花了一年時間研發出國內第一臺無水箱智能馬桶,“雖然當時國內接受度不高,但大家都堅信只要熬過這段時間就好?!?/p>


然而現實給了廠商們沉重的打擊。智能馬桶在多年內難以普及,不少企業陷入慘淡經營的困境,也有廠商中途遺憾離場,便潔寶也一直處于虧損狀態。


“誰也不知道行業會在什么時候爆發,就純耗著?!眲摻ㄓ?011年的杜馬衛浴有限公司負責人阮晨航回憶稱,“前三年先后投入2500萬元都得不到任何回報。但如果項目叫停,也不甘心?!?/p>


拐點終于在2015年到來。那一年,吳曉波一篇《去日本買只馬桶蓋》的文章,讓智能馬桶蓋在國內市場引發熱議,臺州智能馬桶廠商也松了口氣:機會來了。


競賽:難得的曙光必須抓住



貝殼財經記者進入當地一家智能馬桶制造車間,一臺臺智能馬桶正在玻璃隔間里進行著水管噴淋、自動翻蓋、沙袋重壓等多個環節的檢測,工作人員正在記錄著每一項數據變化。


對于普通消費者而言,智能馬桶最重要的是坐便圈。為了檢測其耐久度,實驗室里安裝了重量為500公斤的測壓儀器,對馬桶不同方位反復施壓?!懊颗_馬桶出廠前都會經歷6.5萬次測試。以一個家庭每天使用10次計算,馬桶可以用20年?!惫ぷ魅藛T介紹。


國內第一臺無水箱智能馬桶的誕生,讓西馬公司在業內站穩腳跟,在不斷接到來自全國經銷商發來的訂單時,劉日志卻隱隱發現,隨著國內同行的增多,產品款式也開始趨于同質化。


一次,一位朋友在聽了智能馬桶功能講解后,無意發出“也不是特別智能”的感嘆。這讓劉日志堅定了要賦予智能馬桶更多科技含量,以差異化搶市場的決心。


他連續投資數千萬元修建生產車間,擴大工廠規模,并邀請日本、韓國等智能馬桶較發達國家的工程師,組成一支有50多位海內外專家的研發團隊,陸續研發出雷達波感應、手機遙控、瞬間智能加熱等智能技術?!耙霌屨际袌?,必須自身品質、技術過硬?!眲⑷罩菊f。


難得的行業曙光必須抓住。有著同樣想法的臺州廠商們紛紛加大籌碼,摒棄傳統老舊落后的模式,重新布局建設新的工廠和生產線。


彼時剛從松下集團離職,加入便潔寶公司的黃朝陽發現,盡管公司經過多年積淀,在業內穩坐一哥位置,但在管理、技術等方面仍存在缺陷。要想破局,就需要對老舊的制度進行改革。黃朝陽用了兩年時間將自己在松下公司所積累的經驗引進,對公司研發、生產等環節逐一重建。


此前大家的習慣是,在智能馬桶整機組裝完成后再進行檢測,這意味著一旦出現問題,很可能需要將馬桶拆機逐一重檢,無形中浪費時間和效率。黃朝陽果斷決定:必須從每個零件開始檢查,確定合格后再進行整機裝配。


這一決定在工廠引來不少反對的聲音,但數據驗證了黃朝陽的決定。多次對比后,工人們發現新方法確實比傳統模式更節省時間,也更有效提升產品品質。


6月5日,記者在實驗室里看到,電路板在80度至零下40度的極端溫度下反復測試,馬桶在通電情況下反復全身噴淋,坐便圈也不斷重復著翻轉、承壓等測試。每款產品必須通過57項測試后才能被允許出廠銷售。


在進行市調時,黃朝陽發現消費者或多或少都有過被馬桶水濺過的遭遇。為了解決這個問題,特意在馬桶內部盆腔設置了發泡裝置,以起到防濺和便于沖洗等效果。


這一系列產品上市后立即被消費者認可?!耙郧翱倱乃疄R上來,但現在沒有這個憂慮。從心理上都舒服了很多?!崩羁烧f。


代工陣痛:不可把握的命運


6月,驕陽似火。老韓(化名)在自己經營的小型智能馬桶工廠里走來走去,他無暇顧及額頭上流淌的汗水,內心焦慮不安。


一個小時前,和自己合作多年的品牌商打來電話告訴他,由其所代工生產的智能馬桶價格需要再次調整。這讓老韓犯了難:這已是對方近年來第三次要求降價,利潤已經幾乎被壓到不到10%。


氣憤的老韓原本想直接回絕,但又擔心,如果真不再合作,工廠未來又該如何?


臺州智能馬桶行業爆發的另一面,是當地產業除了幾家巨頭外,更多的企業是規模偏小,缺乏研發技術,在無力和同行競爭之下,只能踏上給其他品牌代工的道路。


“國內智能馬桶大致可分為以九牧、箭牌為代表的衛浴廠商;松下、美的等有著較強的品牌實力和渠道優勢的傳統家電廠商;以及專門生產智能馬桶的企業三大陣營?!秉S朝陽告訴記者,“前兩類進場時間較晚,為了避免研發時間長而錯失市場,多數在初期會選擇貼牌代工?!?/p>


老韓的工廠正是以代工為主,他先后和兩三家品牌進行合作,每年的產量取決于對方的訂單量。盡管獲取了不錯的收入,但命脈被他人掌控,讓他隱隱不安。


越來越多的同行也在代工領域尋找著機會。老韓很快發現訂單越來越少,打聽后才發現,有同行通過更低的價格搶走了生意。而算準老韓心理的合作商也開始不斷壓價,利潤不斷被縮減。而且款項也從月結逐漸變為季結,甚至不時出現拖賬的情況。


“一旦拖久了,很可能直接將公司拖死?!崩享n說,“但也不敢過分催促,擔心他們不再給你訂單?!?/p>


據當地媒體報道,代工仍為各智能馬桶企業的主要營收來源,少的占比三四成,多的甚至超八成。


“我們的產品線除了六成是做自己的品牌外,另外四成也是在做代工?!眲⑷罩竞敛恢M言,“但現在隨著公司知名度逐漸提升,代工方面也開始有了自己的話語權。至少能夠選擇合作伙伴,而不是一味被迫接受對方的要求?!?/p>


不可否認的是,智能馬桶品牌的缺失,使得當地盡管占據國內智能馬桶市場近40%的份額,卻逐漸淪為代工集散地。


廠商們心里清楚,代工并非長久之計。


“盡管臺州有著智能馬桶先發優勢,但卻因為品牌原因,沒有形成競爭壁壘?!秉S朝陽無奈表示,“再不作出改變,勢必會成為整個臺州智能馬桶產業的危機?!?/p>


要想真正擺脫代工危機,需要打造自主品牌。而這對于當地廠商們,是另一個更大的挑戰。


破局:把品牌打出去



品牌打造,是當地智能馬桶圈人無法回避的大勢。


TOTO、松下等海外品牌虎視眈眈,潮州、廈門等地區馬桶產業同樣崛起,臺州面臨越來越多的競爭對手。


但做自主品牌,并不輕松。馬桶本來就是一個小眾行業,智能馬桶又是其中的小分支,國內消費者購買時更傾向于海外品牌,想打出名氣實非易事。


“此前曾嘗試過品牌宣傳,但以失敗告終?!比畛亢接∠笊羁?,2018年,公司曾花800多萬元在央視多個頻道投放廣告,同時在全國近20個城市開設直營店,期望以線上線下結合的方式撬開市場。但短短三個月便停止了廣告?!爸悄荞R桶消費群體以年輕人為主,而他們對電視節目早已失去興趣,廣告投放效果微乎其微。而線下直營店更是因為銷售單一品類,少有人問津。不得已之下,最終在一年租期結束后就匆匆關停?!?/p>


以前重金砸電視廣告的粗放手段在如今信息碎片化時代顯然不夠用,過多分散的渠道讓馬桶商們發現,根本抓不準年輕人的喜好。


便潔寶同樣在品牌推廣上屢屢受挫,“此前做過多次品牌嘗試,但效果并不好?!秉S朝陽無奈地說。


西馬公司也曾力推自主品牌,劉日志曾嘗試和多家線下代理商進行合作。但同樣發現,比起其他覆蓋全套的衛浴品牌,單一品類的智能馬桶無論在招商還是銷售方面,難度都大得多。


而對于業內其他從業者而言,當地大廠商都在這一領域失敗,“如果我們重金砸品牌,估計死幾次都不夠?!碑數匾晃粡S商表示。


必須另辟蹊徑。如今西馬、杜馬等品牌開始選擇和華住、亞朵等酒店合作,希望通過將智能馬桶植入酒店衛生間的方式,讓更多人感受到智能馬桶的便捷,同時也記住自己的品牌。


2019年10月,上海一家酒店負責人找到阮晨航,計劃在其酒店安裝100臺智能馬桶。


“當地經銷商開出的報價是2700元,但對方堅持只以2000元進貨。一方面我們希望拿下這個難得的機會,一方面也要保證經銷商利潤?!睅捉浛紤]后,阮晨航最終決定按照每臺2000元的價格將智能馬桶供給酒店,然后再單獨補貼7萬元給經銷商?!?000元對于我們而言,已經沒有利潤。這意味著這次合作虧損了7萬元?!?/p>


但這次獲得了和酒店合作的機會。2021年3月,酒店負責人帶著朋友主動找上門來,同時帶來的是一份200臺智能馬桶的訂單合同。


通過這一模式,杜馬衛浴和國內近20家酒店達成合作?!捌鋵嵗麧櫜⒉淮?,每臺就在100元上下,而且每家酒店訂單大多在100臺,總利潤也就20萬元?!比畛亢秸f。


但獲得酒店認可的意義遠非眼前的利潤,阮晨航需要的是產品被更多消費者熟知。


“至少,能把品牌以這種方式打出去?!比畛亢秸f。


只要突破了困難,就是光明的未來



挖掘機轟鳴地運行著,裝滿石料的卡車進進出出,工人們步伐急促地在工地上勞作,位于臺州市椒江區的智能馬桶小鎮施工現場,一片繁忙。


貝殼財經記者在路邊指示牌上看到,這個動工于2018年的智能馬桶小鎮占地約為5478畝,集綜合服務大樓、創意設計中心、創業孵化中心等多種功能于一體,覆蓋了高端整機、核心配套、智慧物流等涉及智能馬桶生產、運輸各環節的產業鏈。


“以前臺州市智能馬桶企業分布各個片區,而小鎮能把工廠集中起來,使得產業更為集中。而且還招引了其他配套產業,讓產區優勢更加明顯?!?月4日,臺州智能馬桶綜合體工作人員告訴記者。


事實上,臺州早在2016年就開始布局智能馬桶產業。近5年時間里,相繼成立全國智能馬桶產品質量提升示范區、國家級智能馬桶產品質量監督檢驗中心、全國智能馬桶產業知名品牌示范區等多個產業孵化項目。


在過去,品質一度是臺州智能馬桶大多數廠商共同面臨的最大問題。


據公開數據顯示,2015年臺州智能馬桶國家監督抽查合格率僅為12.5%。2017年,《臺州市智能馬桶行業協會團體標準》的出臺,讓智能馬桶廠商們有了對照方向,也讓臺州智能馬桶品質得以迅速提升。


“品質以2017年為分水嶺,之前一直是比較粗放的生產,欠缺技術核心。而在2017年后,品質和達標率得以大規模提升?!闭憬髮W臺州研究院工作人員說。


據公開數據顯示,2020年智能坐便器產品質量國家監督專項抽查情況公布,臺州智能馬桶連續兩年國抽合格率100%。


除了重塑行業標準外,臺州智能馬桶行業也開始和浙江大學臺州研究院合作成立智能馬桶研究院,就產品材質、技術進行更深層次的研發。


“之前智能馬桶蓋和坐便圈主要由傳統工藝制造,需要電鍍等環節,容易產生很多污染。我們研發的新材料能免去電鍍工藝,在保證光澤、亮度效果的同時,也降低了細菌的滋生?!闭憬髮W臺州研究院材料所高級工程師周伯昕表示,“同時也開始嘗試研發高端塑料去替換傳統陶瓷材料,以幫助廠商降低對外采購原材料的成本?!?/p>


二十多年的發展,讓智能馬桶產業規模逐漸壯大。據公開數據顯示,如今臺州智能馬桶整機生產企業達50多家,年產量達到250萬臺,占據國內智能馬桶市場50%的份額,2019年銷售額更是達到75億元。


在記者的采訪中,多位看準這一產業的廠商依然躍躍欲試?!白钤鐕鴥戎悄荞R桶普及率不足1%,現在已達到5%,證明市場正逐步走向成熟,隨著未來消費者接受度的提升,相信普及率會達到更高?!币晃粡S商如是說。


“從智能馬桶蓋在日本和韓國等地的發展階段來看,產業在中國真正爆發的時間應該是在2025年,如今我們需要做的就是不斷積累?!眲⑷罩緦π袠I未來信心十足,“就像2015年前那樣,只要突破了困難,就是光明的未來?!?/p>


新京報貝殼財經記者 覃澈 編輯 李薇佳  校對 賈寧