元宇宙概念熱度持續上升。圖/IC photo


8月以來,元宇宙概念熱度持續上升,相關企業也動作不斷。

 

日本社交游戲巨頭GREE宣布進軍元宇宙領域,Facebook推出VR遠程協作辦公平臺,微軟Inspire大會上提出企業元宇宙解決方案,國內一些科技巨頭收購VR公司以及搶注元宇宙相關商標……

 

一些國家的政府部門也高度關注元宇宙發展。其中,韓國最為積極。

 

韓國財政部在2022年預算中,計劃斥資2000萬美元開發元宇宙平臺,韓國科技部計劃在2025年前投入22億美元支持超連接性及相關技術開發。

 

那么,炙手可熱的元宇宙究竟是什么?是不是炒作的割韭菜資本騙局?對哪些產業有影響?


元宇宙到底是什么


了解一個新事物,最好的方式還是追根溯源。

 

目前,關于“元宇宙”,比較認可的思想源頭是美國數學家和計算機專家弗諾·文奇教授,在其1981年出版的小說《真名實姓》中,創造性地構思了一個通過腦機接口進入并獲得感官體驗的虛擬世界。

 

而該概念的正式提出者,則是美國科幻大師尼爾·斯蒂芬森。

 

斯蒂芬森升華了文奇教授的構思。1992年,在其著名小說《雪崩》中,他提出了關于元宇宙的雛形,一個平行于真實世界的賽博空間(Cyberspace),“戴上耳機和目鏡,找到連接終端,就可以通過虛擬分身的方式進入由計算機模擬、與真實世界平行的虛擬空間”。

 

當前,各種研究報告、文章也紛紛提出了自己的見解。但不難發現,這兩位科幻大師在上世紀提出的對元宇宙的見解仍然沒有過時。

 

通過對元宇宙構思和概念的“考古”,可以從時空性、真實性、獨立性、連接性四個方面去交叉定義元宇宙。

 

從時空性來看,元宇宙是一個空間維度上虛擬而時間維度上真實的數字世界;從真實性來看,元宇宙中既有現實世界的數字化復制物,也有虛擬世界的創造物;從獨立性來看,元宇宙是一個與外部真實世界既緊密相連,又高度獨立的平行空間;從連接性來看,元宇宙是一個把網絡、硬件終端和用戶囊括進來的一個永續的、廣覆蓋的虛擬現實系統。

 

雖然關于“什么是元宇宙”目前仍在爭議,但元宇宙該具備哪些基本特征卻得到業界的普遍認可。

 

這些基本特征包括,沉浸式體驗,擁有身臨其境的感官體驗;虛擬化分身,擁有一個或多個虛擬世界身份;開放式創造,擁有海量可供開展虛擬創造活動的數字資源;強社交屬性,擁有比現實世界更加多元、更強交互的社交模式;穩定化系統,擁有安全、穩定、有序的虛擬經濟社會系統。

 

元宇宙是不是偽命題


當前,在元宇宙掀起熱潮的同時,也引發了一些爭議。

 

有人提出元宇宙是一個偽命題,甚至有人認為元宇宙只不過是一場新的割韭菜資本騙局。其中蘋果公司 CEO 庫克關于元宇宙的發言就引起廣泛關注。

 

庫克近日在接受采訪時候表示,“不要講什么元宇宙,就是增強現實 (AR)”。

 

不過,庫克這句話倒不是反對元宇宙,只是表明蘋果公司不會隨便亂用流行詞。

 

其實,不僅僅是元宇宙,蘋果公司對于新技術、新概念一直采取一種比較慎重的態度。如作為數字科技巨頭,蘋果公司對于區塊鏈就一直比較“冷淡”。

 

這其實與蘋果公司的重視實際應用的務實風格密切相關,不做到技術非常成熟一般不輕易說出來。

 

庫克的話恰恰說明了蘋果公司對于元宇宙未來場景的認可,只不過他認為這樣的場景應該是通過AR技術來實現。

 

AR正是當前蘋果公司大力推進的技術。最近5年,庫克有十多次在公開場合提到對AR 技術的看好,同時蘋果公司首款 AR 頭顯有望在明年第二季量產。

 

因此可認為,AR是實現元宇宙的主要技術之一,但是僅僅依靠AR是無法實現這么龐大的經濟社會場景模擬。


一玩家正在體驗VR游戲。圖/unsplash


正如有研究者指出,當前元宇宙應用面臨的兩大障礙在于終端和網絡,VR、AR一類的交互技術雖然已經發展多年,但距離完全實現沉浸體驗仍有距離;而元宇宙應用過程中,把物理世界的信息實時的同步到信息空間的傳輸量巨大,當前的網絡基礎設施無法滿足需求。

 

受影響的六個產業


新技術往往意味著新的產業格局。

 

近期,元宇宙相關概念股幾乎全線暴漲,不少行業研究公司也相繼發布關于元宇宙未來市場規模的預測報告。

 

彭博行業研究報告預計元宇宙的市場規模將在2024年達到8000億美元,普華永道預計元宇宙在2030年將達到15000億美元。

 

良好的市場前景自然成為產業投資的熱門領域。

 

那么到底哪些產業將會受其影響和帶動?

 

首先,是影響元宇宙應用場景實現的直接技術產業。

 

元宇宙場景的實現是一個復雜的系統性工程,需要系列軟硬件技術集群的綜合支撐,如XR(拓展現實)、NFT(非同質化代幣)、AI、3D、語音與手勢識別、空間映射、數字孿生等直接相關技術,這些技術的成熟度直接決定了元宇宙場景的實現進度。

 

其次,支撐元宇宙場景運行的底層技術產業。

 

元宇宙場景下,大規模用戶會同時在線,并以較低延遲進行實時交互,這就要求實現大量底層技術的深度融合,如區塊鏈、云計算、大數據、未來網絡、半導體等底層技術,以及相關的基礎設施技術,這些技術直接決定了元宇宙系統能否以一種穩態運行。

 

第三,虛實連接技術產業。

 

即把虛擬世界與現實世界連接在一起的相關技術,如空間計算、邊緣計算、可穿戴設備、嵌入式技術、腦機接口、微傳感器等提升虛實世界交互感知的技術,這些技術影響著用戶對于元宇宙場景的沉浸體驗情況。

 

第四,元宇宙不同應用場景下的體驗產業。

 

元宇宙資深研究專家馬修·鮑爾提出,“元宇宙是一個和移動互聯網同等級別的概念”,如同當前互聯網上存在購物、娛樂、社交、學習、辦公等不同細分領域一樣,元宇宙將覆蓋并超越當前各種各樣的互聯網應用場景,帶來這些領域的體驗升級。

 

第五,視覺仿真下的創意產業。元宇宙的發展建立在傳統網絡空間基礎之上,帶來視覺、內容、服務、流程的全面升級,將形成一種新型創造者經濟,如動畫設計、音像制品、游戲制作、形象設計等。


2021年9月3日,參展代表正在體驗VR游戲。新京報記者 王飛 攝

 

第六,助力元宇宙系統健康有序運行的支付、安全等輔助產業。元宇宙所形成的虛擬經濟社會系統想要有序運行,就必須以一系列受廣泛認可的標準和協議作為基礎,推動元宇宙不同生態系統實現大連接,而這離不開支付、安全、信用、認證等技術和商業模式的支持。

 

凝結好技術的“露珠”


回顧過去,在1946年,再有想象力的人,站在龐然大物“ENIAC”(電子數字積分計算機)面前的時候,也根本無法想象計算機將如何迅速、劇烈、根本性地改變人類的生產生活。

 

同樣,站在現在看未來,人們也難以預測元宇宙將帶來怎樣的沖擊。

 

不過可以肯定的是,元宇宙是未來互聯網的發展方向。

 

元宇宙通過在當下不同領域的應用,已經露出苗頭,未來可期,在技術升級與需求升級的合力作用下,人們所期待的元宇宙應用場景未來是可以實現的。

 

從發展階段來看,當前的元宇宙產業整體上還處于萌芽階段,技術局限性是當前制約元宇宙發展最大的瓶頸。

 

像語音與手勢識別、空間映射、數字孿生等直接相關技術還不夠成熟,這導致元宇宙的落地應用還很遙遠。視覺和體驗技術可能需要10年、20年后才能成熟。

 

元宇宙產業的成熟需要一系列的基礎研究做支撐。因此,面對當前的元宇宙熱潮,人們應保持理性的認知,謹防借技術和概念名義來進行過度炒作,特別是要警惕資本市場上的割韭菜炒作騙局。應鼓勵產業鏈上的相關企業加強基礎研究,增強技術創新能力,穩步提高技術成熟度。

 

《雪崩》中有一句話,“瑣碎得像一縷水汽的小事,她卻能從中凝結出事實的露珠”。

 

當前,面對元宇宙所帶來的種種如同“水汽”一般的美好愿景,人們需要做的就是,努力凝結好技術的“露珠?!?/p>


特約撰稿人 | 左鵬飛 (中國社會科學院數量經濟與技術經濟研究所副研究員)

編輯 | 張笑緣

校對 | 吳興發

聯系我們:

郵箱 futurecity@xjbsmartcity.com

微信 ucass2020