新冠變異病毒“奧密克戎”(Omicron)毒株引發全球警惕。截至11月30日,已有多個國家和地區出現了奧密克戎毒株。

 

11月24日,南非首先向世衛組織報告了這一毒株。兩天后,世衛組織將其列為“需要關注的變種”,并以“奧密克戎”命名。11月29日,世衛組織評估稱,奧密克戎的全球傳播風險“非常高”。


當地時間2021年11月29日,旅客在南非開普敦國際機場等待接受新冠病毒檢測。新華社發(弗克 攝)

 

奧密克戎的傳播性、致病性和疫苗逃逸性是否更強,目前國際社會尚無定論。但根據現有數據推測,奧密克戎的突變可以促進感染和傳播,同時對于病毒的復制有增強效應。

 

奧密克戎為何引發全球擔憂?非洲當前的情況如何?國際社會應如何應對來勢洶洶的奧密克戎?11月30日晚,新京報獨家專訪世衛組織非洲區域辦事處新冠應急項目負責人蒂埃諾·巴爾德(Thierno Balde)。

 

不同尋常的突變令人擔憂,但需要更多時間認識奧密克戎

 

新京報:奧密克戎已蔓延至全球多個國家和地區,其中南非仍然是相關病例最多的國家。目前奧密克戎在非洲的情況如何?

 

蒂埃諾·巴爾德:關于奧密克戎這一變種的調查還在進行中,世衛組織非洲區域辦事處正在向該區域的一些國家提供支持,包括加強對奧密克戎的監測、密接者追蹤以及相應的治療。事實上,向各國提供支持是過去一年半時間我們一直在做的事情。

 

對于奧密克戎,我們正在收集更多的信息。南非的專家團隊也向我們分享了很多信息,這對于我們了解奧密克戎的特性非常重要。

 

新京報:數據顯示,南非近段時間的住院率有所上升,同時更多的年輕人感染新冠。這是否和奧密克戎的傳播有關?

 

蒂埃諾·巴爾德:從世衛這邊來看,我們確實看到南非更多的年輕人感染,但并未關注到南非感染奧密克戎的患者住院率有上升。我們想強調一點,目前還需要更多的時間才能確定,奧密克戎是否會導致住院率上升。

 

不過從我們已收集到的信息來看,很多感染奧密克戎的患者都呈現出輕癥。所以,我們需要更多的時間以獲取更完整的感染、致病、傳播信息,將它們綜合起來,才能作出結論。

 

新京報:這并非第一次出現新冠變異毒株,為何人們如此擔憂奧密克戎?

 

蒂埃諾·巴爾德:我想這主要是因為奧密克戎變種不同尋常的突變,我們以前比較少看到這種類型的突變。

 

接下來我們要對奧密克戎進行更多的調查研究,才能了解它在傳播性、致病性等方面會造成怎樣的后果,以及是否會影響病毒檢測工具甚至疫苗的有效性。


當地時間2021年11月30日,荷蘭史基浦機場,來自南非的旅客接受新冠病毒檢測。圖/IC photo

 

病毒變異是正常過程,加強對奧密克戎的監測很關鍵

 

新京報:我們注意到,奧密克戎首先在博茨瓦納、南非出現,貝塔變種也是首先在南非被發現。這和南非的情況有什么關聯嗎?

 

蒂埃諾·巴爾德:新冠病毒幾個需要關注的變種,首先出現的地方都不一樣。阿爾法首先出現在英國,德爾塔首先出現在印度,伽馬首先出現在巴西。對于奧密克戎和貝塔首先出現在南非,可以有不同的解釋。

 

我認為,這些國家有能力檢測到新的突變,同時也盡快將信息共享出來,這對于全球公共衛生非常重要。這也是世衛組織一直在呼吁各成員國做的事情。

 

從病毒變異的角度來說,奧密克戎變種的產生是一個自然、正常的過程,它也是病毒進化的一個過程。病毒本身就會一直變異。

 

對于奧密克戎,南非專家團隊首先檢測到了它,但它是否在此之前就已在其他國家出現,我們還需要進行進一步的調查才能知道。(注:荷蘭疾控機構11月30日稱在11月19日和23日的病毒樣本中檢測出奧密克戎毒株,這意味著該毒株在歐洲的傳播時間或比現在認為的更早。)

 

新京報:世衛組織稍早前評估稱,奧密克戎的全球傳播風險“非常高”。但各國專家對于奧密克戎是否會引發新一輪大流行等問題意見不一。你怎么看?

 

蒂埃諾·巴爾德:世衛組織會對疫情風險進行評估,以讓公眾保持警惕,采取必要的防護措施。這也是我們從過去的經驗中所學習到的,必須保持警惕。

 

但再次強調,我們還需要更多的時間來了解這個變種。我們需要在采取必要舉措的同時,監測局勢變化、觀測疫情的進一步發展,最終確定這個變種對于疫情的影響程度。

 

新京報:數十個國家對南非等國家頒發了旅行禁令,以色列、日本等國甚至“封國”,以防止奧密克戎的進一步擴散。你認為這些措施是否有必要?

 

蒂埃諾·巴爾德:世衛組織不建議各國采取全面的旅行禁令,這也無法阻止奧密克戎的傳播。相反,這只會打擊各國報告和分享相關疫情數據的意愿。

 

抗擊疫情需要全球共同努力,各國抗擊疫情的建議應該針對民眾,而不是污名化一些特定的國家。

 

努力阻斷病毒傳播,避免再次出現類似新變種

 

新京報:面對奧密克戎,國際社會目前最迫切需要關注的是什么?

 

蒂埃諾·巴爾德:目前最重要的是密切監測奧密克戎的發展情況,收集更多的信息和數據、進行更多的調查和實驗。與此同時,呼吁民眾繼續采取行之有效的疫情防控措施,這些舉措能夠限制病毒的進一步傳播。

 

換言之,在我們對奧密克戎有全面深入的了解之前,建議大家繼續佩戴口罩、避免人群聚集,努力保護好自己。

 

新京報:新冠疫情大流行已經一年半有余,對于疫情,目前最令人擔憂的是什么?

 

蒂埃諾·巴爾德:事實上,我們目前正處在一個此前極力試圖避免的情形中——那就是出現可能傳播性、致病性都更強的新變種。

 

因此,我們必須努力降低傳播率、阻斷病毒的持續傳播,只有這樣,我們才能避免再次出現類似的新變種。我認為這是我們必須認識到的非常重要的一點。

 

新京報記者 謝蓮

編輯 張磊 校對 吳興發